Какво трябва да знаете за епидемията от маймунска шарка в Европа

Маймунската шарка е най-новото инфекциозно заболяване, което набира заглавия в цяла Европа. Д-р Майкъл Хед от университета в Саутхемптън е тук, за да обясни огнището.

Четири нови случая на маймунска шарка са съобщени в Обединеното кралство, с което общият брой на потвърдените случаи става седем. Агенцията за здравна сигурност на Обединеното кралство (UKHSA) спешно проследява източника на огнището.

Първият случай на настоящата епидемия беше потвърден на 6 май. Но това не е първият път, в който се съобщава за маймунска шарка в Обединеното кралство. Три случая са докладвани също през 2021 г. и един през 2018 г. Тези инфекции обаче рядко се срещат в Обединеното кралство и са в голяма степен свързани с международни пътувания от ендемични райони, включително части от Западна и Централна Африка.

На 18 май в Португалия бяха съобщени пет случая на маймунска шарка, като бяха разследвани още 20 предполагаеми случая. В същия ден испанските здравни власти съобщиха за осем предполагаеми случая.

Това е най-голямото огнище на маймунска шарка, наблюдавано някога в Европа. Не е известно дали случаите са свързани.

Какво е маймунска шарка?

Маймунската шарка принадлежи към същото семейство вируси като едрата шарка, но е по-малко предавана. Хората, които го хванат, обикновено развиват треска и отличителен обрив и мехури. Заболяването обикновено се самоограничава, като симптомите отзвучават след няколко седмици. Въпреки това, маймунската шарка може да причини тежко заболяване, като огнищата обикновено имат смъртност (процентът на хората с болестта, които умират от нея) между 1 и 15%. Сериозно заболяване и смърт са по-вероятни при децата.

Маймунската шарка, както подсказва името й, е открита за първи път при лабораторни маймуни в края на 1950 г. Учените обаче не знаят дали маймуните са основният животински резервоар (носители на вируса), така че името може да е малко погрешно. Според последните мисли основният резервоар вероятно са по-малки животни, като гризачи.

За разлика от Covid-19, маймунската шарка не се предава лесно от човек на човек. Това обикновено изисква взаимодействие с животни, носители на вируса, много близък контакт със заразени хора или контакт с “фомити” (замърсени предмети като дрехи, кърпи или мебели).

Освен това, за разлика от Covid-19, не е известно, че маймунската шарка се разпространява безсимптомно.

Въпреки това, доказателствата за маймунската шарка са слаби и настоящите огнища ще дадат нова представа за нейното въздействие и предаване.

Предава ли се по полов път?

UKHSA казва, че някои случаи при огнището от май 2022 г. не могат да бъдат обяснени с скорошни международни пътувания, което предполага, че вероятно е имало някакво предаване от общността. Четири от седемте случая включват хора, които се идентифицират като гейове, бисексуални или други мъже, които правят секс с мъже. А Епидемиолог на UKHSA туитира, че това “силно подсказва за разпространение в сексуални мрежи”. Случаите в Испания също могат да бъдат предмет на подобен преглед.

Това предаване може да е малко необичайно в сравнение с предишните огнища. Въпреки че има много неща, които не знаем за маймунската шарка, знаем, че вирусът може да се предава чрез близък контакт, например, включително продължителен контакт кожа до кожа.

Няма доказателства, че това е полово предавана инфекция като ХИВ или хламидия. По-скоро по време на епидемията в Обединеното кралство близкият контакт по време на сексуална или интимна активност може да е бил ключов фактор за предаването.

Това може да е първият път, когато е документирано предаване на маймунска шарка чрез сексуален контакт или интимна дейност. Но последиците не са толкова големи, стига да знаем, че за предаването е необходим близък контакт.

Социалната динамика около предаването на инфекциозни заболявания означава, че това откритие може да бъде много полезно за екипите на общественото здравеопазване, участващи в проследяването на контакти.

Много нисък риск за широката публика

Рисковете от маймунска шарка за широката общественост в Обединеното кралство са изключително ниски и NHS има специализирани звена, които се фокусират върху лечението на тези видове тропически инфекции. И за щастие има начини да поставим вируса под контрол.

Центровете за контрол и превенция на заболяванията на САЩ очертават как ваксината срещу едра шарка, цидофовир (противовирусно лекарство) и ваксинният имуноглобулин могат да се използват за контролиране на огнище на маймунска шарка.

Въпреки това, освен ваксината срещу едра шарка, няма специфична ваксина, която да предпазва от маймунска шарка. Някои експерти предполагат, че спирането на широко разпространената ваксинация срещу едра шарка може да намали имунитета на населението срещу маймунска шарка, което прави случаите и огнища по-вероятни.

Среща през 2019 г. в Chatham House в Лондон предполага, че непреднамерена последица от ликвидирането на едра шарка може да бъде, че „възникващата или повторно възникващата човешка шарка на маймуни може да запълни епидемиологичната ниша, освободена от едра шарка“.

Въпреки това, тези внесени случаи на маймунска шарка и други тропически инфекции (като Ебола, малария и треска Ласа) показват по-голямо заболяване на други места по света, обикновено в страни с ниски доходи и ограничен достъп до здравни грижи.

Може би в среда след пандемия трябва да обърнем повече внимание на разбирането на местните и глобалните последици от Ласа, маймунска шарка, Ебола и други редки, но сериозни патогени.

Разговорът

от д-р Мишел Хед

Д-р Майкъл Хед е старши изследовател по глобално здраве в отдела за изследвания по клинична информатика в Университета на Саутхемптън. Има опит в изследванията в областта на общественото здравеопазване и епидемиологията на инфекциозните заболявания, с изследователски връзки в Гана, Того, Етиопия и Бразилия. Изследването й е подкрепено от Фондация Бил и Мелинда Гейтс и Министерството на международното развитие на Обединеното кралство.

10 неща, които трябва да знаете направо във входящата си кутия всеки делничен ден. Регистрирайте се за кратко ежедневнообобщението на основните новини от науката и технологиите от Силициевата република.

Add Comment